สิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับไวกิ้งและทาส

หลักฐานบ่งชี้ว่าการเป็นทาสอาจเป็นศูนย์กลางของเรื่องราวของไวกิ้งมากกว่าที่เคยคิดไว้ กว่าพันปีหลังจากยุคไวกิ้งใกล้จะสิ้นสุดลง ยังมีอีกมากที่เราไม่รู้เกี่ยวกับนักรบนอร์สเดินเรือเหล่านี้ ซึ่งสำรวจดินแดนจากดินแดนที่ไกลที่สุดของรัสเซียไปจนถึงการตั้งถิ่นฐานแรกสุดในอเมริกาเหนือและทิ้งร่องรอยไว้ในดินแดนและชนชาติที่พวกเขาพบ ตอนนี้ นักโบราณคดีกำลังพยายามรวบรวมภาพที่ชัดเจนขึ้นเกี่ยวกับด้านมืดด้านมืดของโลกไวกิ้ง นั่นคือ การเป็นทาส เรื่องราวทางประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นชัดเจนว่า เมื่อพวกเขาบุกเข้าไปในเมืองชายฝั่งจากเกาะอังกฤษไปยังคาบสมุทรไอบีเรียพวกไวกิ้งได้จับชาย ผู้หญิง และเด็กหลายพันคนไปเป็นเชลย และจับหรือขายพวกเขาเป็นทาส—หรือ ทำให้ ตื่นเต้นเร้าใจตามที่พวกเขาถูกเรียกในนอร์สโบราณ . ตามการประมาณการหนึ่งทาสอาจมีมากถึง 10 เปอร์เซ็นต์ของประชากรสแกนดิเนเวียในยุคไวกิ้ง แม้ว่าหลักฐานที่แน่ชัดในบันทึกทางโบราณคดีอาจหายาก แต่สิ่งที่ดูเหมือนชัดเจนก็คือ การเป็นทาสมีส่วนสำคัญในวิถีชีวิตของชาวไวกิ้ง...